Stories

Smugglers’ Path 2023: gravelen, chirofuif en glamping

“Als je komt, kom dan een heel weekend. Pas dan zal je de écht Smugglers-sfeer opsnuiven.” Na lang aandringen van organisator Erwin geef ik toe. Overnachten in een tentje is niet meteen mijn dada maar ik wil zo’n comboweekendje kamperen en gravelen een kans geven. Ik heb het me niet beklaagd. Het was één groot feest. Of om het met de woorden van een andere deelnemer te zeggen: “Dit is gewoon een geweldig geslaagde chirofuif!”

Lees verder »

666 Gravel Pit: een lekkernij rond Leuven

Later dit jaar wordt vanuit Oud-Heverlee het allereerste EK (en BK) gravel georganiseerd. 666gravel liet ons op Hemelvaart al kennis maken met grote brokken uit het parcours in en rond het Meerdaalwoud. Er was echter meer om van te smullen: fijne gravel (letterlijk en figuurlijk), bosdreven, kasseien à volonté en een prima bevoorrading, ook à volonté. Dance with the devil? Graag, met gravel alstublieft!

Lees verder »

Crossen door de bossen

Crossen door de bossen, een vlag die de lading slechts gedeeltelijk dekt. Want blogger Gilles ontdekte afgelopen weekend dat de gravelride met enkele speelse elementen veel meer is dan de titel doet vermoeden. Genietend van een prachtige lenteochtend ontdekte hij Crossen door de bossen en de omgeving van het Kempense Balen.

Lees verder »

Pajot Gravel: genieten van onverwacht zonnige groads

Met Pajot Gravel werd het seizoen van de Yuzzu Gravel Series officieel geopend. Gravelaars mochten zich verwachten aan een pittige tocht tussen glooiende akkers, langs eeuwenoude kastelen, hoeves en molens én met de lekkerste ijsjes van de streek als bevoorrading. En dat alles onder een stralend lentezonnetje. Onze man genoot met volle teugen in het land van Breugel. (Foto’s: Mats Palinckx)

Lees verder »

Gravel met Bettini door een stukje onontgonnen Toscane

Het klassieke voorjaar is momenteel nog volop aan de gang. In een verder verleden was er in dat voorjaar ook steeds een prominente rol weggelegd voor Paolo Bettini, die twee keer Luik-Bastenaken-Luik won en daarnaast ook in de Ronde van Vlaanderen ooit 7de werd. Maar ook dit voorjaar werd de intussen 49-jarige sympathieke Italiaan al in ons land gespot, al was het als toeschouwer. Afgelopen najaar waren de rollen omgekeerd en waren we met Grinta!/Grit! te gast bij Bettini in Toscane.

Lees verder »

Extremadura: onontgonnen gravelparadijs

De Atlantische Kustroute – beter bekend als EuroVelo 1 – is een fietsroute die de Noordkaap verbindt met Caminha in Portugal. Het traject is ruim 11.000 km lang en doorkruist zes landen: Noorwegen, het Verenigd Koninkrijk, Ierland, Frankrijk, Spanje en Portugal. In het zuidwesten van Spanje volgt de route de centrale, verticale as dwars door de autonome regio Extremadura. Daar is ze de perfecte leidraad voor liefhebbers van kunst, geschiedenis en eindeloze, stoffige wegen.

Lees verder »

PlugPlug Groote Heide – De heide is mooier aan de overkant

PlugPlug, het intussen van een stevige reputatie genietende gravelconcept van eventorganisatie CountMeIn, schiet ook in 2023 opnieuw uit de startblokken. In samenwerking met De Parcoursbouwer zijn er ook dit jaar weer nieuwe routes en events bij op de kalender gekomen. Afgelopen weekend werd door een honderdtal fietsers de spits afgebeten met een social ride op het parcours van PlugPlug Groote Heide. Het heidegebied tussen Eindhoven en de Belgische grens viel duidelijk in de smaak, zo ook bij onze blogger.

Lees verder »

Met de camper naar de Lumberjack Gravel Ride

Tradities zijn er om in ere te houden. Zo ook: een stevig potje gravelen tussen Kerst en Nieuwjaar. De Lumberjack Gravel Ride van Café Coureur staat sinds 2017 op de kalender en mag zich intussen een moderne klassieker noemen. Onze man trok erheen en werd voor zijn tweedaags gravelavontuurtje door Goboony uitgerust met een camper die menig cyclocrosser zou doen watertanden. (Foto’s: Just Jean Media)

Lees verder »

Gravel Ride KRLS 2.2: waar Flandriens thuis zijn

Een gravelrit van tachtig kilometer, niet meteen een afstand waar de doorsnee flandrien schrik van heeft. Laat het echter een kletsnatte editie zijn met een ondergrond die tegenwerkt en een strak westenwindje, en je staat ervan te kijken hoe hard het werken is. Niet voor pannenkoeken, gelukkig wel mét pannenkoeken. (Foto’s: Dimitri Quintyn)

Lees verder »

Eerste gravelgranfondo in Bosland

Op 1 oktober vond in en rond het Limburgse Hechtel-Eksel de eerste editie van de Bosland gravelgranfondo plaats. Meteen ook de eerste gravelgranfondo in de Benelux. Onze blogger Gilles doorkruiste samen met een paar honderd andere deelnemers het meer dan 5.000 hectare grote gebied van Bosland en kwam meteen tot de conclusie dat de Bosland gravelgranfondo een blijver is.

Lees verder »

Smugglers French Borders: herfstcrossen in Luxemburgse bossen

Mist bedekt de donkere vallei van de Semois. Achter het plein van Herbeumont zien we tussen de bomen lichtjes, een feesttent met het Smugglerslogo, een BBQ. De tweede editie van Smugglers French Borders is begonnen. Vanaf morgen doorkruisen 250 gravelaars het onmetelijke Arduenna Silva van Belgisch Luxemburg.

Lees verder »