BikingMan: jouw ultra-uitdaging in 2024?

Nog op zoek naar een stevig fietsdoel voor 2024? Snuffel eens in het aanbod van BikingMan. De Franse organisatie zet drie gravelultra's en zeven wegwedstrijden op de kalender! Van Brazilië tot Taiwan: waar wil jij weleens alles achterlaten op de (gravel)weg?

BikingMan maakte van Velofollies gebruik om zijn 2024 kalender bekend te maken. De Franse organisator schotelt avonturiers en keikoppen alweer een interessante mix van unsupported gravel- en wegraces over de hele wereld voor. Wie in 2024 een échte uitdaging wil aangaan, vindt in het BikingMan-aanbod ongetwijfeld zijn gading.

Maar wie of wat is BikingMan eigenlijk ?

The man
Axel Carion is in Frankrijk een naam die klinkt als een klok. Na een loopbaan in de sector van de zonne-energie besloot Carion het in 2014 over een andere boeg te gooien. Hij nam het vliegtuig naar Zuid-Amerika en maakte er een fietsreis van 240 dagen die veel Fransen zou inspireren. Tijdens die trip rijpte bij hem het idee om unsupported fietsavonturen te gaan organiseren, al staan de begrippen ‘unsupported’ en ‘organiseren’ uiteraard haaks op mekaar. Carion legt uit: “Van start tot finish fiets je tijdens een BikingMan wedstrijd solo en hoor je voor alles zelf te zorgen, elke hulp van buitenaf is verboden. Daarrond is echter alles tiptop georganiseerd. Wij zorgen voor uitdagende parcoursen, degelijke briefings en in onze BikingMan Academy delen we massa’s tips zodat beginners toch goed voorbereid aan de start komen. En gaat er tijdens een BikingMan evenement iets mis of komt iemand in de problemen, dan hebben we medische teams stand-by om in te grijpen.”

Ondertussen organiseert BikingMan al acht jaar ultracycling events over de hele wereld en stonden er al meer dan 150 fietsers uit de Lage Landen aan de start. Die stonden allemaal tussen gedreven fietsers, van nobele onbekenden tot voormalige toppers als Laurent Jalabert. “Heel wat deelnemers komen terug. Dus voor wie een eerste deelname overweegt, hierbij alvast een waarschuwing : deelnemen aan BikingMan evenementen is verslavend”, lacht Carion. Sinds 2023 is de Franse fietsfabrikant Origine partner van BikingMan en komt die merknaam ook in het BikingMan-logo voor.

The mission
Het aanbod bij BikingMan valt uiteen in twee categorieën, met name de gravel events en de road events. “Elk evenement waar 555 voor staat, is een rit met een heel hoog gehalte gravelroads, sowieso meer dan 50% grind. De 555 events zijn 500 kilometer lang en je krijgt als fietser 55 uur de tijd om de rit af te werken, vandaar de afkorting 555. Dit jaar staan er drie 555-evenementen op het programma : Brazilië, Alpes-Maritimes (Frankrijk) en Vercors (Frankrijk)“, verduidelijkt Carion.

Daarnaast vind je op de BikingMan x Origine 2024 kalender zeven wegwedstrijden die met enige zin voor humor ‘sprintraces’ worden genoemd. Elk van deze unsupported races is duizend kilometer lang en om ze te rijden krijg je telkens een tijdslimiet van 120 uur. “Voor deze races trekken we in 2024 naar Sri Lanka, Corsica, Alpes-Maritimes, Auvergne, Brazilië, Marokko en Taiwan. Bij sommige van deze evenementen krijg je meer dan twintigduizend hoogtemeters te verwerken zodat niet te snel starten een goede strategie is”, aldus Carion die via een puntensysteem aan het einde van de zeven sprintraces een officieuze wereldkampioen ultracycling kroont. Vorig jaar ging de titel naar Origine-ambassadrice Laurianne Plaçais die alle mannen achter haar liet.

Competitief of recreatief
Hoewel er een aardig competitief kantje aan de BikingMan organisaties zit, benadrukt Carion dat je helemaal niet competitief ingesteld moet zijn om deel te nemen. Hij zegt: “Lang niet iedereen staat aan de start met de ambitie om een goede uitslag te rijden. Velen nemen deel om de omgeving en zichzelf beter te leren kennen. Noem het een soort van bezinning op de fiets. Als je gewoon lekker door fietst en op tijd je rust neemt, is de afstand voor heel veel mensen perfect doenbaar binnen de gestelde tijdslimieten”, nog volgens Axel Carion, oprichter van BikingMan.

Meer weten over BikingMan? Check www.bikingman.com

TAGS:
Datum:
Auteur:
Fotograaf:

Lees ook

Specialized maakt alu versie van lichte Crux-gravelbike

De Specialized Crux is een begrip in de gravelwereld. Als je een superlichte en vinnige bike met veel bandruimte wil, is dat een van de beste opties. Om die karakteristieken ook naar een betaalbaar prijspunt te brengen komt Specialized nu met de aluminium versie, die optimaal gebruikmaakt van de DSW-lastechnologie.

100% Getest: Vaude Trailfront II-stuurtas

Op een mountainbike- of breed gravelstuur heb je plaats om een grote stuurtas te monteren, als je veel spullen wil meesleuren. Enig probleem: zo’n tas zakt vaak tot tegen je voorband en dan mag je constant alles terug aanspannen. Niet zo met deze Trailfront II van Vaude.

Operatie Fazant: Brabants gravelevent in het teken van de bevrijding

Exact tachtig jaar geleden landden de geallieerde troepen op de Normandische kust, wat het startschot voor de bevrijding van Europa betekende. Het is dus niet toevallig dat de Nederlandse ‘Stichting de Fietsende Fazant’ net vandaag een nieuw en uniek gravelevent lanceert: ‘Operatie Fazant’ neemt je op 28 september mee over de mooiste gravelpaden van Noord-Brabant, langs enkele plaatsen die in 1944 een belangrijke rol speelden in de bevrijding van Nederland.