Eerste indruk: Northwave Rockit Plus is veelzijdig en modieus

“Trails, gravelpaden, bikepacken en een ommetje langs de supermarkt voor een biertje en broodje alvorens je opnieuw in het avontuur rolt.” Voor deze doeleinden claimt Northwave haar nieuwe Rockit Plus-schoen te hebben ontwikkeld. Of dat ook gelukt is, zochten we zelf uit.

Gravelen, mountainbiken, bikepacken, woon-werkverkeer, wielrennen, … het aantal subsegmenten dat tegenwoordig onder de brede noemer ‘fietsen’ valt, is bijna niet meer bij te houden. Koop maar eens schoenen voor elk van die specifieke doeleinden: je mag er een klein fortuin voor neerleggen en je hebt wellicht een extra schoenenkast nodig. Bij Northwave gingen ze bijgevolg op zoek naar een schoen die multi-inzetbaar is. Het resultaat is de Rockit Plus, een uiterst comfortabele ‘all terrain’-fietsschoen.

Dempend en beschermend

Door de ronde vormen oogt de Rockit Plus op het eerste gezicht als een skateschoen, een beetje lomp dus, maar dat is hij zeker niet. Door gebruik van EVA in de plaats van rubber in de middenzool is deze schoen opvallend licht. Ze zijn goed ‘wandelbaar’ en de mousse aan de binnenkant van de schoen, vooral rondom de hiel, zorgt voor een heerlijk comfortabele pasvorm. De neus van de schoen werd ook extra verstevigd. Dat bewees zijn nut bij een testrit over technische gravelsecties waarbij de keien in het rond vlogen en een flink exemplaar aan hoge snelheid tegen mijn teen werd gekatapulteerd zonder dat dit voor pijn zorgde.

Een bijkomende troef van EVA is het dempend vermogen van het materiaal. Tijdens afdalingen over hard en hobbelig terrein ervaarde ik een verrassend zacht gevoel op mijn voetzolen, wat zeker tijdens lange offroad-ritten een troef is. Northwave slaagt er wonderwel in met de Rockit Plus dit dempend vermogen te combineren met een relatief stijf en stabiel pedaaloppervlak tijdens het trappen. Je hebt zeker niet het idee met een slappe sportschoen op je pedalen te trappen. De krachtoverbrenging naar de pedalen voelt direct aan, er gaat amper iets van spierkracht verloren.

In het middenstuk onderaan de zool is er een uitsparing voor schoenplaatjes. Als het van ons afhing, was die een tikkeltje dieper gemaakt. Bij het wandelen over een harde ondergrond zoals asfalt en tegels raakten mijn schoenplaatjes vaker de grond dan gewenst, met een schrapend geluid en snellere slijtage tot gevolg. Positief is dat deze uitsparing breed genoeg is. Je moet zeker niet mikken om vlot in en uit je pedaal te klikken. En als je dan toch eens voet aan grond moet zetten, dan biedt het ruime, geprofileerde oppervlak rond dit gat veel grip om je fiets voort te duwen. Zelfs op glibberige en stoffige beklimmingen schoof ik niet weg op de momenten dat ik dit wel had verwacht.

Weg met de veters

De grootste upgrade van de Rockit Plus ten opzichte van zijn voorganger Rockit is de sluiting: de veters met velcro maken plaats voor het eigen X-Dial-systeem. Met dit draaiknopje trek je de Rockit Plus snel en precies losser of strakker rond je voet. Voor een stevige fitting zorgt het zeker, feilloos is het niet. Op rechte gravelpaden blijft alles op zijn plek maar als het terrein wat ruwer wordt, dreigt de tong van de schoen wat naar de zijkant te schuiven, waardoor je die terug op z’n plek moet trekken. Hoe meer we moesten ‘werken’ op de fiets, hoe vaker we ook de veters even moesten aantrekken omdat ze een beetje spanning verloren hadden.      

Op het vlak van afwerking valt er weinig op aan te merken, met netjes over elkaar gestikte stoffen en kleurpatronen. Die zijn niet flashy maar eerder sober en ze matchen mooi. Het grijze, donkerblauwe schoenoppervlak en beige zool maken een geslaagde combinatie in een schoen die je zonder gêne in het dagelijks leven kan dragen, zonder dat iemand in de smiezen zou hebben dat het fietsschoenen zijn.

Conclusie

Met de Rockit Plus slaagde Northwave erin een schoen te ontwikkelen die doet wat hij moet doen tijdens een brede waaier aan stoffige of modderige ritten maar die ook als vrijetijdsschoen niet door de mand valt. Prestatiegericht offroad-schoeisel zal wellicht stijver en performanter zijn, maar de Rockit Plus is veelzijdiger. Deze schoen is licht genoeg voor lange gravel- of mountainbikeritten en biedt ook voldoende bescherming en grip op technische trails.

Dankzij zijn mooie en eenvoudige ontwerp kan deze schoen ook dienen naast de fiets, al adviseren we toch een extra paar schoenen mee te nemen voor de werkvloer. Tenzij je iemand bent die graag de aandacht opeist met het klikkende geluid van schoenplaatjes die de grond kussen. De Rockit Plus is verkrijgbaar in de kleuren ‘deep blue’ en ‘black’ en heeft een prijskaartje van 150 euro.

TAGS:
Datum:
Auteur:
Fotograaf:

Lees ook

Daar is Shimano met een 2×12-speed GRX Di2

‘Daar is ’em, daar is ’em!’ Vorige zomer lanceerde Shimano z’n nieuwe 12-speed GRX-onderdelen, maar dat was voorlopig nog zonder een elektronische Di2-uitvoering. Die nieuwe Di2 is er nu, al wordt momenteel enkel een 2×12-speed versie op de gravelwereld losgelaten.

Cervélo Aspéro krijgt subtiele updates

De Cervélo Aspéro prijkt al jaren ergens bovenaan het lijstje met gravelbikes die ons doen watertanden. De nieuwste versie van deze snelle gravelracer kreeg een paar subtiele updates. Benieuwd welke? Lees dan even verder!