Ook eerste EK Gravel landt in Vlaanderen

Dubbele primeur voor het gravelbiken in ons land. Het eerste BK gravel ooit, op zondag 1 okober dit jaar, wordt tegelijk het allereerste EK gravel. Organisator Golazo bereikte daarover een akkoord met de UEC, de Europese Wielerfederatie.

Dat het eerste BK Gravel dit jaar op 1 oktober in Oud-Heverlee wordt georganiseerd, dat wist je vast al. Maar daar komt nu dus ook het Europees kampioenschap bij. De Vlaams-Brabantse gemeente wordt in die periode dus écht even het epicentrum van het gravelgebeuren in ons land én erbuiten.

Het parcours voor het EK/BK krijgt stilaan vorm en het Zoet Water, de toeristische trekpleister van de gemeente, fungeert als start- en aankomstplaats. Het parcours bestaat uit een lokale lus en één grotere ronde. Het Heverleebos, Mollendalbos en Meerdaalwoud zullen de arena zijn waar de degens gekruist worden. De lokale lus is goed voor om en bij de 30 km en wordt meermaals afgewerkt, zowel na de start als in de slotfase.

Tussenin ligt een grotere ronde (van ruim 40 km) langs Vossem en Tervuren tot aan Jezus-Eik en terug langs Loonbeek en Sint-Agatha-Rode naar het Zoet Water. Sommige delen van die grote ronde zullen ook terugkeren in het WK-parcours. De kleine, lokale ronde zal zelfs voor het overgrote deel de lokale finishlus van het WK gravel uitmaken en dus is dit gekoppelde EK/BK de perfecte generale repetitie voor het WK Gravel in 2024. Leuven is daarvan evenwel de finishplaats.

De vrouwen elite zullen één lokale lus minder afleggen dan de mannen elite. Voor de diverse masterscategorieën wordt het aantal lussen nog bepaald. Het EK/BK is een open kampioenschap waaraan alle elites mogen deelnemen, maar daarnaast zullen ook de betere sportieve gravelaars hun kans kunnen wagen. Het is bovendien een qualifier event voor het WK: wie hoog eindigt in zijn of haar leeftijdscategorie in dit EK/BK kan met andere woorden een startppaats afdwingen voor dat WK in 2024.

Enrico Della Casa, voorzitter van de UEC: “Gravel is als wielerdiscipline enorm gegroeid in de laatste paar jaar. De UEC heeft altijd opengestaan voor veranderingen en nieuwe disciplines en dus verdient het gravelen ook een EK! Voor de première konden we ons geen betere plek bedenken dan de bossen van Oud-Heverlee, ondanks de kandidaturen uit meerdere landen.”

TAGS:
Datum:
Auteur:
Fotograaf:

Lees ook

Panaracer vernieuwt z’n bandengamma

De Gravelking SK van Panaracer is een oude bekende in het wereldje. Al tien jaar draait het rubber mee en dus vond Panaracer dat het hoog tijd was voor een update én een splinternieuwe Gravelking-band: de X1.

Gamma Time-pedalen overzichtelijker gemaakt

Time-pedalen zijn nog niet zo lang onder de hoede van Sram terechtgekomen, dus was het een kwestie van tijd voor er vernieuwingen zouden gebeuren. De complete lijn is nu vereenvoudigd, kreeg een nieuwere stijl en kreeg ook een aantal updates.

100% Getest: Pinarello Grevil F7 Ekar (VIDEO)

De Pinarello Grevil bleek een vinnige gravelracer met zwierige lijnen en een uitstekende groepset van Campagnolo. Enkel de wielen en banden vragen voor een upgrade. Ontdek alle geheimen van deze luxueuze snelheidsduivel in onze videoreview.