Ook eerste EK Gravel landt in Vlaanderen

Dubbele primeur voor het gravelbiken in ons land. Het eerste BK gravel ooit, op zondag 1 okober dit jaar, wordt tegelijk het allereerste EK gravel. Organisator Golazo bereikte daarover een akkoord met de UEC, de Europese Wielerfederatie.

Dat het eerste BK Gravel dit jaar op 1 oktober in Oud-Heverlee wordt georganiseerd, dat wist je vast al. Maar daar komt nu dus ook het Europees kampioenschap bij. De Vlaams-Brabantse gemeente wordt in die periode dus écht even het epicentrum van het gravelgebeuren in ons land én erbuiten.

Het parcours voor het EK/BK krijgt stilaan vorm en het Zoet Water, de toeristische trekpleister van de gemeente, fungeert als start- en aankomstplaats. Het parcours bestaat uit een lokale lus en één grotere ronde. Het Heverleebos, Mollendalbos en Meerdaalwoud zullen de arena zijn waar de degens gekruist worden. De lokale lus is goed voor om en bij de 30 km en wordt meermaals afgewerkt, zowel na de start als in de slotfase.

Tussenin ligt een grotere ronde (van ruim 40 km) langs Vossem en Tervuren tot aan Jezus-Eik en terug langs Loonbeek en Sint-Agatha-Rode naar het Zoet Water. Sommige delen van die grote ronde zullen ook terugkeren in het WK-parcours. De kleine, lokale ronde zal zelfs voor het overgrote deel de lokale finishlus van het WK gravel uitmaken en dus is dit gekoppelde EK/BK de perfecte generale repetitie voor het WK Gravel in 2024. Leuven is daarvan evenwel de finishplaats.

De vrouwen elite zullen één lokale lus minder afleggen dan de mannen elite. Voor de diverse masterscategorieën wordt het aantal lussen nog bepaald. Het EK/BK is een open kampioenschap waaraan alle elites mogen deelnemen, maar daarnaast zullen ook de betere sportieve gravelaars hun kans kunnen wagen. Het is bovendien een qualifier event voor het WK: wie hoog eindigt in zijn of haar leeftijdscategorie in dit EK/BK kan met andere woorden een startppaats afdwingen voor dat WK in 2024.

Enrico Della Casa, voorzitter van de UEC: “Gravel is als wielerdiscipline enorm gegroeid in de laatste paar jaar. De UEC heeft altijd opengestaan voor veranderingen en nieuwe disciplines en dus verdient het gravelen ook een EK! Voor de première konden we ons geen betere plek bedenken dan de bossen van Oud-Heverlee, ondanks de kandidaturen uit meerdere landen.”

TAGS:
Datum:
Auteur:
Fotograaf:

Lees ook

BH iGravelX: het e-broertje van de GravelX

BH gooide alweer een jaar geleden hoge ogen met de aankondiging van de vernieuwde BH GravelX. Met deze gravelbike in gedachten heeft de Spaanse fabrikant een elektrische variant ontworpen, de iGravelx. Deze is voorzien van hetzelfde SRS anti-vibratiesysteem als de niet-ondersteunde uitvoering en beschikt over de nieuwe BHZ-motor van SEG.

Gravel Trans Jura: Spartaans afzien in Zwitserse schoonheid

De allereerste editie van Gravel Trans Jura in het Zwitserse Juragebergte was een Spartaanse onderneming. De overvloedige regen had grote delen van het parcours herschapen tot modderbaden. Maar de overweldigende schoonheid van de natuur maakte veel goed. ’En achteraf komt altijd die glimlach terug’, aldus organisator Christian Rocha. Hij had gelijk, ook al echode mijn gevloek meermaals tussen de bergwanden van de Jura.

Cyclowax Clean Chain Starter Kit

De laatste tijd is het hotwaxen van kettingen letterlijk een “hot item” in de wielerwereld. Waar het vroeger slechts hier en daar gebruikt werd neemt het tegenwoordig een steeds hogere vlucht. Eén van de aanbieders van zo’n hotwaxsysteem is de Belgische startup Cyclowax, dat onlangs een samenwerking met het team van Lidl-Trek is aangegaan en eerder al Greg Van Avermaet als ambassadeur in hun rangen had.