Wout van Aert knalt zaterdag mee in Houffa Gravel

Een recordaantal deelnemers staat zaterdag in Houffalize aan de start van Houffa Gravel, de derde manche van de Yuzzu Gravel Series én de enige Belgische qualifier van de UCI Gravel World Series. Eén van hen is Wout van Aert. Andere bekende namen aan de start zijn onder andere Niki Terpstra en Jan Bakelants. Maar Houffa Gravel staat open voor iedereen. Online inschrijven kan nog tot en met vrijdag of tot de deelnemerslimiet bereikt is.

Na de Tour de France en het WK in Glasgow wordt Houffa Gravel de eerstvolgende wedstrijd van Wout van Aert. Geen wegkoers dus, maar een graveltocht van 110 km door het hart van de Ardennen in gravelparadijs Houffalize, in de provincie Luxemburg.

“Ik heb nu even rust gehad, dus ik heb niet de beste conditie”, zegt de topper van Jumbo-Visma. “Maar het is fijn om het materiaal een keer te testen en te kijken hoe het er aan toe gaat in zo’n wedstrijd. Ik hoop wat op te steken van de specialisten die aan de start staan. Het is leuk om te voelen hoe het allemaal werkt”, aldus van Aert, die op 8 oktober ook graag wil deelnemen aan het WK gravel in het Italiaanse Veneto. “Ik vind het wel nuttig om op voorhand al een gravelwedstrijd gereden te hebben. Dit is een mooie kans, dicht bij huis. Ik rijd hier vooral omdat ik het leuk vind om te koersen en me te tonen aan mijn supporters en het publiek. En het gravellen is iets dat ik gewoon ook heel graag doe.”

Van Aert voert in Houffalize een mooi deelnemersveld aan met daarbij onder andere de twee winnaars van vorig jaar – Jasper Ockeloen en Tessa Neefjes – en een resem collega-profrenners en veldrijders, bekende ex-renners en gravelspecialisten: Niki Terpstra, Jan Bakelants, Daan Soete, Petr Vakoc, Ryan Kamp, Joris Nieuwenhuis, Piotr Havik, Johnny Hoogerland, Ivar Slik, Paulina Rooijakkers, … Die laatste klopte dit jaar Marianne Vos in Gravel One Fifty, Slik is de winnaar van Unbound 2022 en Terpstra won vorig weekend nog de UCI Gravel World Series in Zweden.

Foto: Belga

Iedereen mag zaterdag strijden voor een WK-ticket

Ook Houffa Gravel maakt deel uit van de UCI Gravel World Series, wat betekent dat de deelnemers zaterdag een gooi kunnen doen naar een WK-ticket. De 25% snelste gravelbikers in Houffalize plaatsen zich voor het wereldkampioenschap gravel in Italië. Momenteel hebben al zo’n 1300 gravelfanaten zich ingeschreven voor Houffa Gravel. Bij inschrijving werd hen gevraagd of ze op competitieve of recreatieve basis aan de start komen en 80% heeft ‘competitief’ aangeduid, wat betekent dat zij dus voluit voor de WK-kwalificatie willen strijden.

Met nu al 1300 ingeschrevenen wordt de derde editie van Houffa Gravel sowieso een recordeditie. Er zijn nog iets minder dan 200 startbewijzen beschikbaar voor wie nog wil deelnemen. Zo snel mogelijk online inschrijven en uiterlijk vrijdagavond is de boodschap. Houffa Gravel zal in de driejarige geschiedenis van de UCI Gravel World Series de manche met het grootste aantal deelnemers zijn, een eer die nog maar net op naam staat van de Gravel One Fifty in Nederland.

Praktische info Houffa Gravel 2023

Programma zaterdag 26 augustus 2023:

Massastart (UCI qualifiers):
8u30: 110 km: mannen 19-34 jaar + priority box
8u31: 110 km: mannen 35-39 jaar
8u32: 110 km: mannen: 40-44 jaar
8u33: 110 km: mannen: 45-59 jaar
8u35: 110 km: vrouwen 19-49 jaar + priority box
8u36: 68 km: mannen 60+ & vrouwen 50+

Vrije start:
8u40-10u: 110 km: alle categorieën
8u40-10u30: 68 km: alle categorieën
8u40-11u: 50 km: alle categorieën

Locaties:

Start: Gemeentehuis Houffalize – Rue de Schaerbeek 1, 6660 Houffalize
Aankomst: Place de l’Eglise, 6660 Houffalize

Meer info & inschrijvingen:

www.houffagravel.be

TAGS:
Datum:
Auteur:
Fotograaf:

Lees ook

BH iGravelX: het e-broertje van de GravelX

BH gooide alweer een jaar geleden hoge ogen met de aankondiging van de vernieuwde BH GravelX. Met deze gravelbike in gedachten heeft de Spaanse fabrikant een elektrische variant ontworpen, de iGravelx. Deze is voorzien van hetzelfde SRS anti-vibratiesysteem als de niet-ondersteunde uitvoering en beschikt over de nieuwe BHZ-motor van SEG.

Gravel Trans Jura: Spartaans afzien in Zwitserse schoonheid

De allereerste editie van Gravel Trans Jura in het Zwitserse Juragebergte was een Spartaanse onderneming. De overvloedige regen had grote delen van het parcours herschapen tot modderbaden. Maar de overweldigende schoonheid van de natuur maakte veel goed. ’En achteraf komt altijd die glimlach terug’, aldus organisator Christian Rocha. Hij had gelijk, ook al echode mijn gevloek meermaals tussen de bergwanden van de Jura.

Cyclowax Clean Chain Starter Kit

De laatste tijd is het hotwaxen van kettingen letterlijk een “hot item” in de wielerwereld. Waar het vroeger slechts hier en daar gebruikt werd neemt het tegenwoordig een steeds hogere vlucht. Eén van de aanbieders van zo’n hotwaxsysteem is de Belgische startup Cyclowax, dat onlangs een samenwerking met het team van Lidl-Trek is aangegaan en eerder al Greg Van Avermaet als ambassadeur in hun rangen had.