10 Redenen voor gravel

Natuur

Op een gravelfiets maak je een veel directere connectie met de natuur, intenser dan op een racefiets. Ver weg van druk autoverkeer, verleg je de focus naar de juiste trajectkeuze of putten ontwijken. Je gaat veel meer op in de omgeving waar je door fietst. Snelheid wordt van ondergeschikt belang en ligt sowieso lager dan op de racefiets, waardoor je niet langer prestatiegericht bent. Weg van de verharde paden krijgt genieten echt de bovenhand: fietsplezier en de natuur.

Alleskunner

Met een racefiets heb je in het bos weinig te zoeken en op een mountainbike is asfalt geen pretje. Het unieke aan de gravelfiets is zijn veelzijdigheid. Deze alleskunner is ontworpen voor grindwegen en bospaden, maar door de lage rolweerstand kan je ook op asfalt aardig uit de voeten. Het snelheidsgevoel ligt hoger dan op een mountainbike en toch kan je ongeremd de natuur inrijden. Bovendien is dit type fiets geschikt voor bagagedragers of spatborden, wat hem meteen de ideale partner maakt voor woon-werkverkeer.

Actiever fietsen

Gravelpaden zijn per definitie langere brede paden die vaak rechtdoor lopen. Technische stroken hoef je niet te vrezen, wat deze tak van wielrennen erg toegankelijk maakt. Bovendien kan het wonderen doen om je skills aan te scherpen: je fiets onder controle houden, de handelingssnelheid en meer core stability op de fiets bij het ontwijken en absorberen van oneffenheden. Gravel is actiever fietsen dan op een racefiets en vergt meer van je lichaam.

Herontdek je eigen streek

Kerkwegels en veldwegels die je met de racefiets links laat liggen, worden op je gravelfiets een open invitatie. Zelfs je eigen streek die je denkt te kennen als je broekzak, zal je zo opnieuw verrassen. Ga op verkenning, probeer je nieuwe ontdekkingen zoveel mogelijk te verbinden en al snel ben je in de ban van je eigen gravelroute. Bovendien wordt de route bij iets andere weersomstandigheden weer helemaal anders om te rijden. Sla dus maar eens dat paadje in en zie waar je uitkomt.

Gravel rides

Dichtbij huis kan je zelf op ontdekking, geen risico op verdwalen. Iets verder van huis wordt het moeilijk om de juiste paden te vinden. Het vergt een specifieke kennis van de streek om de beste route te vinden. Sites als Komoot kunnen helpen. Ook diverse routebouwers richten zich op de gravelrijders en bieden tochten aan. DeParcoursbouwer.be in België en Gravelrides.cc in Nederland, bieden een mooie selectie tochten aan in verschillende streken. Fietsen aan de kust of in de Kempen, is helemaal anders dan het Hageland of de Hoge Venen.

Avontuur

Met een racefiets kan je ook bikepacken, maar een gravelfiets neemt de laatste beperking weg. Het avontuur eindigt niet langer waar het asfalt stopt. Op die manier gaan nog meer deuren open, want je kan bijna letterlijk grenzen verleggen en er met je gravelfiets opuit trekken voor een bikepacking avontuur. Er bestaat al een groot assortiment aan tassen om zonder bagagedrager op stap te gaan: XL zadeltassen, frametassen in alle formaten en stuurtassen zijn de meest populaire.

Een nieuwe look

Niet langer twijfelen over wat te dragen op de fiets: werkelijk alles is toegestaan. Van strakke bibshort tot afgeknipte broek, niemand zal je raar aankijken. Liever een lycra shirt of toch maar een T-shirt? Of flanellen hemd erover? Zolang het makkelijk zit bij het fietsen, is het prima. Gravelkledij is misschien iets losser en bestaat in vele gedaantes. Ondertussen zijn er ook schoenen die zich specifiek op dit segment richten. Stijvere SPD-zolen voor de krachtoverbrenging en een verzonken kliksysteem om makkelijk te stappen. Want ten slotte hoort bij gravelrijden ook wel eens hike-your-bike.

Events à volonté

Drink je graag een biertje of vind je napraten bij een kampvuur ook uiterst gezellig? Dan is de gravelscene iets voor jou. Drank, tentjes en een klein festivalletje: het hoort er allemaal bij op dit type events. Gravelevents rijzen als paddenstoelen uit de grond, zowel kleinschalige als erg grote. Smugglers Path, Barry-Roubaix of de Belgian Waffle Ride, er gaat een heel nieuwe wereld voor je open. Er zijn ook al aanbieders van fietsreizen die zich richten op graveltochten. Een lang weekend of een week gaan gravelgrinden: je zal het zeker vinden. Streken als Girona en Toscane staan bekend om hun grindwegen.

Technologische evolutie

Ook de techneuten krijgen veel nieuwigheden om zich aan te verlekkeren. Zo zijn er inmiddels groepen die zich specifiek op gravel richten. Shimano kwam met de GRX-groep, Campagnolo met de Ekar-groep (13-speed). Eén blad vooraan, of toch maar twee? Ook in de banden is er veel variatie: van de wat smallere gravelband naar een iets breder formaat waarmee je ook een tikkeltje ruiger aandurft. En tubeless uiteraard, zodat stootlekken je tocht niet afremmen. De banden hebben vaak een lage rolweerstand met noppen opzij voor de optimale grip in de bochten. Die hele ontwikkeling volgen, schept plezier an sich.

Tijd voor een nieuwe fiets

Ook de techneuten krijgen veel nieuwigheden om zich aan te verlekkeren. Zo zijn er inmiddels groepen die zich specifiek op gravel richten. Shimano kwam met de GRX-groep, Campagnolo met de Ekar-groep (13-speed). Eén blad vooraan, of toch maar twee? Ook in de banden is er veel variatie: van de wat smallere gravelband naar een iets breder formaat waarmee je ook een tikkeltje ruiger aandurft. En tubeless uiteraard, zodat stootlekken je tocht niet afremmen. De banden hebben vaak een lage rolweerstand met noppen opzij voor de optimale grip in de bochten. Die hele ontwikkeling volgen, schept plezier an sich.

TAGS:
Datum:
Auteur:
Share on facebook
Share on twitter
Share on linkedin
Share on whatsapp
Share on email

Lees ook

Garmin laat je eindeloos navigeren met de Edge 1040 Solar

Garmin heeft een reputatie hoog te houden als het gaat over gps-fietscomputers en het nieuwe vlaggenschip zet de concurrentie weer helemaal op scherp. De Edge 1040 Solar zorgt dankzij zonne-energie voor een quasi onbeperkte batterijduur.