Search
Close this search box.

100% Getest: BH Gravel X 4.0

Het Spaanse BH gaf z’n Gravel X gravelbike afgelopen zomer een flinke update en wil met het nieuwe ontwerp vooral gravelracers over de streep trekken die ook weleens ruwer terrein opzoeken. Onze man mocht er een tijdje mee op pad en ontdekte een fiets met twee gezichten.

Noem me oppervlakkig, maar ik ben iemand die eerst naar het uiterlijk kijkt. Bij fietsen althans 😉 En dus zijn ook de looks van de nieuwe BH Gravel X het eerste wat me opvalt. Deze fiets lijkt in niets meer op de vorige generatie Gravel X gravelbikes van BH. De kabels, remleidingen en zadelpenklem zijn netjes geïntegreerd, de voorvork en balhoofdbuis lijken wel van de Aerolight-wegfiets geplukt, de laag aangezette staande achtervork is met een scharnierpunt verbonden met de zitbuis, in de onderbuis is een opbergvak voor een pompje en multitool voorzien en in de liggende achtervork zitten twee opvallende – euh… – gaten! Om maar te zeggen: de Gravel X is best een blikvangertje. Het lakwerk van de testfiets – donkergroen met beige details – is dan weer weinig verrassend, al kan die kleurencombinatie me wel bekoren. Dit is een veilige, tijdloze optie waar je als gravelaar altijd en overal mee wegkomt. Er zijn trouwens nog vier andere standaardkleuren verkrijgbaar, maar via het BH Unique-programma kan je ook de Picasso in jezelf naar boven halen en helemaal je eigen ding doen!

Smooth Riding System
Onder het lakwerk zitten een frame en een vork die zijn gemaakt volgens het ‘Hollow Core Internal Molding’-proces, net als de hoogwaardige raceframes van BH. Die technologie zorgt ervoor dat er aan de binnenkant van de framebuizen geen oneffenheden zitten die gewicht toevoegen en die een invloed kunnen hebben op het rijgedrag van de fiets. De hoogmodulaire carbonvezels worden op de Gravel X gecombineerd met ‘Ballistic carbon’: dat specifiek materiaal kan iets beter tegen een stootje en wordt ook gebruikt in de MTB-modellen. Het gewicht van het frame in maat M is 1050 gram zonder de vork. Dat is geen verkeerde waarde als je rekening houdt met de geïntegreerde trillingsdemping in de achtervork. Dat systeem noemt BH dan weer SRS: het ‘Smooth Riding System’ absorbeert trillingen dankzij de gatenkaas in de liggende achtervork en de scharnierende verbinding van de zitbuis met de staande achtervork. Volgens BH kan het systeem 3 tot 5 mm flex bieden, afhankelijk van het gewicht van de fietser.

Hard vooraan, zacht achteraan
Geheel nieuw is zo’n scharnierpunt niet. Ook op de Cannondale Topstone en de Basso Tera tref je een soortgelijke uitvinding aan. Anders dan een ‘echte’ achterdemper op een volledig geveerde mountainbike, kan je dat scharnier niet instellen naargelang je gewicht of het terrein en dus is het toch altijd een gokje of het systeem niet teveel of te weinig demping zal bieden. Met mijn 68 kilo zit ik eerder aan de lichte kant van het rijdersspectrum en voor een SRS die teveel zou doorbuigen, hoef ik dus niet te vrezen. Integendeel: naar mijn aanvoelen is de mate van comfort in het achtersteven van de Gravel X net goed. Ook de carbon zadelpen en het Prologo Akero AGX-zadel spelen hun rol in dat verhaal. Op ruwere stroken en uitgeharde aardewegen worden de klappen die je lichaam krijgt merkbaar verzacht.

Dat staat evenwel wat in contrast met de vrij harde voorkant van deze gravelbike. De ‘Air Bow Gravel’-voorvork moet met zijn gebogen vorm schokken en vibraties wegfilteren, maar tegelijk is hij erg stijf. De combinatie van een aluminium stuur- en stuurpen helpt ook niet meteen bij dat uitvlakken van oneffenheden die via de aluminium Vision-wielen en de voorvork doorgegeven worden. Begrijp me echter niet verkeerd: met het oog op duurzaamheid geef ik op een gravelbike sowieso altijd de voorkeur aan een aluminium stuur. Een valpartij is immers snel gebeurd.

Snelheid met oog voor comfort
De populariteit van het gravelracegebeuren is ook BH niet ontgaan en dus zijn de snelheidsduivels eerder dan de avonturiers de doelgroep van de Spanjaarden. Er werd evenwel wat geschoven met de bevestigingspunten in vergelijking met de vorige Gravel X: je hebt er nu op de vorkpoten van de voorvork, maar niet langer op de bovenbuis. Ook voor spatborden zijn er geen nokjes meer voorzien. Anderzijds heb je wel meer ruimte voor breder rubber: op deze fiets kan je tot 45 mm brede banden monteren. Dat is meer dan op het vorige model. Nog een opvallende aanwezige aan boord, is dat opbergvakje voor een pompje, binnenband of multitool aan de onderkant van de onderbuis, net boven de trapas. Al is het daarvoor misschien niet de ideale plek, want de onderkant van de onderbuis vangt net een heleboel modder en smurrie op.

Elektronisch schakelen
De testfiets die ik onder de bips geschoven krijg, is de Gravel X 4.0. Die wordt afgemonteerd met een Shimano GRX Di2 11-speed groepset met 11-42 cassette. Het 40-tands crankstel is een FSA Omega. Dat is een modelletje dat je niet bijster vaak tegenkomt. Het merkeigen aluminium stuur is 40 cm breed en heeft geen flare. Het is dus een gewoon koersstuur waarvan de uiteindes geen kromming naar buiten maken. Ook de aluminium stuurpen is standaard, wat op esthetisch vlak toch een klein minpuntje is. Een semi-geïntegreerde stuurpen waarin de kabels en remleidingen onderaan verwerkt zitten, had nog ietsje strakker geoogd. Voor de wielen ging BH shoppen bij Vision: de Gravel X 4.0 is uitgerust met Team TC30 Disc-wielen waarrond 40 mm brede Touareg-banden van Hutchinson liggen. Die zijn niet tubeless voorgemonteerd. Tot slot tref je vooraan een remschijf aan met 160 mm diameter en achteraan 140 mm. Alles samen klokt deze fiets aan mijn weeghaak af op 9,340 kilo in maat M.

Hoe rijdt dat?
De BH Gravel X heeft zijn looks mee en is zeker geen trage gravelbike. Al zou ik wel de Vision Team TC30-wielen snel vervangen, want die gaan met nogal wat ‘punch’ aan de haal. Ik hield mijn hart ook vast voor de twee gaten in de liggende achtervork, maar die lijken de stijfheid rond de trapas niet meteen te beïnvloeden.

De Gravel X komt wel het best tot zijn recht op wat ruwer terrein. De trillingsdemping die in het frame is verwerkt zorgt ervoor dat je net iets makkelijker over putten en obstakels heen knalt. Zo hoef je niet telkens een weg eromheen te zoeken en ben je dus per definitie sneller aan het einde van een gravelstrook. Al kan je ook niet met de ogen dicht over de groads stuiven, want het voorsteven blijft wel aan de harde kant. De soepele Touareg-banden tubeless monteren zal evenwel helpen om dat te counteren. Zo kan je aan een wat lagere bandenspanning rondfietsen.

Qua stuurgedrag voelt de Gravel X heel erg fijn aan. Het is een toegankelijke fiets waar je meteen gewoon aan bent, maar toch ook dynamisch en een tikkeltje speels blijft. Ondanks het ontbreken van flare aan het stuur, kwam ik in het bochtenwerk nooit in de problemen. Ook de stuurbreedte van 40 cm werkt voor mij prima. De balans tussen stabiliteit en reactiviteit zit goed.

De afmontage met een elektronisch geschakelde GRX-groepset is weldegelijk een meerwaarde. Naar mijn bescheiden mening zijn de shifters van een GRX Di2 de beste op de markt. De vorm en grip van de rubbers zijn top, de remmen grijpen heel direct aan en het schakelen verloopt altijd en overal probleemloos.

Of de BH Gravel X pure gravelracers zal kunnen bekoren, durf ik te betwijfelen. Voor wie op zoek is naar compromisloze snelheid voor vlot lopende graveltracks, zijn er andere modellen op de markt. Maar voor wie niet vies is van een aardeweg hier en daar, wat steviger grind of singletracks – lees: ‘gravel’ zoals je dat op de meeste plaatsen in Vlaanderen tegenkomt – kan de Gravel X een fijne bondgenoot zijn.

Het BH Gravel X-assortiment bestaat uit 4 modellen en die starten bij 3299,90 euro. De testfiets – een Gravel X 4.0 – kost je 4399,90 euro.

Meer info vind je op de website van BH.

TAGS:
Datum:
Auteur:
Fotograaf:

Lees ook

100% Getest: Assos Mille GT Spring Fall LS C2 jersey

Het is in de herfst of de lente niet altijd evident om als fietser de juiste outfit uit je kleerkast te trekken. Je moet vaak rekening houden met veranderlijke weersomstandigheden, maar je wil ook geen kou lijden of zweten onderweg. Onze man ging de afgelopen maanden geregeld op pad met het Mille GT Spring Fall LS C2 truitje van Assos. Dit zijn z’n bevindingen.

Quoc haalt inspiratie bij kliffen van Dover voor nieuwe gravelschoen 

Als eerbetoon aan de originele schoensluiting lanceert Quoc hun nieuwe gravelschoen: de Gran Tourer XC Lace. Voor het uiterlijk van de schoen werd de mosterd gehaald bij de kliffen van Dover, dat te zien is aan de kalkwitte kleur. Niet alleen de esthetiek is belangrijk, ook belooft Quoc comfort en prestaties.

Eerste indruk: Castelli Espresso houdt je comfortabel in stijl

Wie de vele, stijlvolle kleuren van de Castelli Espresso-outfit ziet, zou het misschien niet denken, maar het allerbelangrijkste bij de ontwikkeling was het draagcomfort. De stoffen zijn dan ook zacht, zodat ze de huid strelen in de plaats van te omklemmen.