Search
Close this search box.

Eerste indruk: Merida Silex is sneller en knapper

De vorige Silex was niet meteen de meest sexy gravelbike van het pak, moeten we toegeven, maar dat is met deze opvolger helemaal anders. Daarnaast werd hij nog veelzijdiger en, als we mogen afgaan op de regenboogtrui van Matej Mohoric, ook sneller. We probeerden het uit op tal van ondergronden in Emilia, Italië.

De vorige Silex had inderdaad een hoog balhoofd. Nu is dat iets lager en dat ziet er meteen beter uit, zeker in combinatie met de hogere voorvork, die enerzijds meer bandruimte toelaat en anderzijds de mogelijkheid biedt om een verende vork te monteren. Leg je de blauwdruk van beide versies over elkaar, dan merk je inderdaad dat de bovenbuis wat vlakker blijft, terwijl de balhoofdbuis korter is, zodat je een sportiever uiterlijk krijgt. Het lelijke eendje is een mooie zwaan geworden.

Onder meer de zadelpenklem is nu geïntegreerd.

Veilig naar beneden

Achteraan buigt de liggende achtervork aan beide kanten sterk naar onderen af. Dat biedt ruimte aan een dubbel crankstel en aan bredere banden. Zowel voor als achter zijn nu 47 mm brede banden mogelijk – 5 mm meer dan voorheen – en is 45 mm de standaard gemonteerde maat. Minder zichtbaar maar wel van invloed op de geometrie en het rijgedrag zijn de langere reach en de vlakkere balhoofdhoek, die daalt van 71 naar 69,5 graden. Dat biedt in combinatie met de korte stuurpen meer stabiliteit op ruw terrein, zo konden we tijdens onze kennismakingstrip van drie dagen zelf ondervinden. Onder meer tijdens ons zelf op Komoot uitgestippeld ritje kwamen we een steile, rotsige afdaling tegen die we zouden omschrijven als ‘uitdagend voor de gevorderde mountainbiker’. Even ons verstand op nul en zintuigen op scherp gezet om vervolgens verrassend vlot en veilig beneden te geraken.

De laag aangezette achtervork moet voor comfort zorgen.

Dat gevoel van vertrouwen komt overigens niet meteen van het comfort, ondanks dat we te horen krijgen dat er ook op dat vlak stappen vooruit zijn gezet. Merida wou geen speciale toevoegingen zoals dempers of vering op de Silex schroeven om vooral geen extra gewicht en complexiteit op de koop toe te krijgen. Het frame zelf bezit ook niet meteen veel flexibiliteit, zodat je aangewezen bent op de demping van de bredere banden. Dat is nog niet eens zo’n gek idee, want de veelzijdige Silex moet ook stevig genoeg zijn om volledig bepakt en bezakt nog goed manoeuvreerbaar te blijven.

De duurste uitvoering is standaard uitgerust met een draadloze dropper.

Het enige probleem daarbij vormen de banden. De Maxxis Ramblers zijn zo soepel als een afwateringsbuis. Onze eerdere ervaringen met deze band bevestigen ons vermoeden dat deze gravelbanden afbreuk doen aan de kwaliteiten van de Silex. Gooi er een setje Schwalbe G-One RS onder en je krijgt een compleet ander verhaal. Ook de grip vinden we niet meteen voorspelbaar bij de Rambler, waardoor we deze banden bovenaan de lijst met mogelijke upgrades zouden zetten.

De 180 mm schijven komen met Merida’s eigen koelvinnen.

Nog een opmerkelijke onderdelenkeuze zijn de remschijven van 180 millimeter. Met bepakking heb je extra remkracht nodig, is de redenering, en op die manier heb je die al meteen ter beschikking. Daarmee zijn we het eens, maar de vraag rijst natuurlijk hoe vaak je zoveel remkracht nodig hebt. De kans is dan ook groot dat we zelf zouden kiezen voor schijven van 160 millimeter, want dat zou de doseerbaarheid verbeteren. Merida rust de Silex opnieuw uit met de eigen Disc Cooler, koelvinnen die tijdens lange afdalingen de remmen sneller moeten koelen.

Integratie

Zoals de huidige trend dat voorschrijft, lopen de kabels grotendeels binnendoor via de Wire Port, wat meer ruimte biedt om een stuurtas te monteren. In de bovenkant van het balhoofdstel zijn openingen voorzien voor de kabels en remleidingen, maar wie dat wil, kan overschakelen op een volledige interne bekabeling via het FSA ACR-systeem. Ook de eventuele dropper post, iets dat standaard op de Silex 10K zit, kan via interne bekabeling. Op het vlak van integratie zien we een interne zadelpenklem, een interne doorvoer voor een naafdynamo en een uitsparing om een Fidlock-bidonhouder, zo eentje met magneten om je bidon vast te klemmen, in je schuine buis te plaatsen. Wil je een gewone houder, dan kan dat ook via het meegeleverde afdekplaatje.

De basis van de Fidlock-bidonhouder is naadloos ingewerkt in de bovenbuis.

Zo komen we bij het onderwerp van de bevestigingspunten. Die zijn talrijk aanwezig: je kan met de drie bouten op de voorvork ‘anything cages’ monteren, extra bidonhouders (of andere accessoires) onder de schuine buis of onder de bovenbuis, spatborden in combinatie met banden van maximaal 42 mm, en – enkel bij de aluminium uitvoering – zelfs een bagagerek.

De bevestigingspunten voor de ‘anything cages’ aan de voorvork.

Geen pluimpjes

Al die opties voegen vanzelfsprekend wat gewicht toe. Zo kom je aan 1220 gram voor de carbon Silex CF en 1900 gram voor de aluminium Lite. Beide gebruiken dezelfde vork van 540 gram. De duurste uitvoering weegt 8,4 kilo, terwijl onze Silex 7000 een kilo meer weegt. De gelijkaardig afgemonteerde alu 700 (2599 euro) weegt 9,8 kilo en gedraagt zich – zoals we konden merken tijdens een korte, extra testrit – heel gelijkaardig aan de carbon fiets, waardoor dit een meer dan valabele optie is voor de prijsbewuste gravelaar. Uiteraard mis je wat vergevingsgezindheid die je wel hebt bij de carbon uitvoering maar dat was minder dan we hadden gevreesd.

De Merida Silex 7000 (3299 euro) was onze testfiets.

Met de uitrusting van die Silex 7000 (3299 euro) waren we blij. We moesten zelf die nieuwe Shimano GRX 1×12-speed nog wat afstellen, maar dan schakelde hij probleemloos. Het bereik met de 11-51-cassette is zeer ruim en de spreiding van de versnellingen is ideaal voor avontuurlijk gravelgebruik. Remmen deed de GRX altijd al uitstekend, zodat onze eerste kennismaking met de vernieuwde gravelgroep – onze collega Bart reed er al eerder mee, zoals je in dit magazine kan lezen – heel vertrouwd aanvoelde. De Easton EA70 AX is een echte gravelwielset met een interne velgbreedte van 24 mm, maar toen we de Silex 10K (9899 euro) snel even probeerden, konden we niet ontkennen dat de carbon Reynolds Blacklabel G700-wielen voor een metamorfose zorgen. Ze wegen amper 1357 gram, wat zo’n 400 gram lichter is dan de Eastons en dat laat zich voelen bij acceleraties.

Meer info op de website van Merida >>

TAGS:
Datum:
Auteur:
Fotograaf:

Lees ook

100% Getest: Assos Mille GT Spring Fall LS C2 jersey

Het is in de herfst of de lente niet altijd evident om als fietser de juiste outfit uit je kleerkast te trekken. Je moet vaak rekening houden met veranderlijke weersomstandigheden, maar je wil ook geen kou lijden of zweten onderweg. Onze man ging de afgelopen maanden geregeld op pad met het Mille GT Spring Fall LS C2 truitje van Assos. Dit zijn z’n bevindingen.

Quoc haalt inspiratie bij kliffen van Dover voor nieuwe gravelschoen 

Als eerbetoon aan de originele schoensluiting lanceert Quoc hun nieuwe gravelschoen: de Gran Tourer XC Lace. Voor het uiterlijk van de schoen werd de mosterd gehaald bij de kliffen van Dover, dat te zien is aan de kalkwitte kleur. Niet alleen de esthetiek is belangrijk, ook belooft Quoc comfort en prestaties.

Eerste indruk: Castelli Espresso houdt je comfortabel in stijl

Wie de vele, stijlvolle kleuren van de Castelli Espresso-outfit ziet, zou het misschien niet denken, maar het allerbelangrijkste bij de ontwikkeling was het draagcomfort. De stoffen zijn dan ook zacht, zodat ze de huid strelen in de plaats van te omklemmen.