100% Getest: Conway GRV 6.0

Je zal maar een beginnende gravelbiker met een beperkt budget zijn, op zoek naar een fiets voor minder dan 2000 euro. Geen makkelijke opgave vandaag de dag. Conway is een merk dat waarschijnlijk nog niet op je radar stond, maar misschien wel een optie kan zijn als je op de kleintjes let. Wij mochten een tijdlang met de budgetvriendelijke GRV 6.0 op pad.

Het is je vast ook al opgevallen: de laatste jaren zijn fietsen – net als zowat alles dat je kopen kan – een stuk duurder geworden. Snuffel eens rond op een paar websites van fietsenfabrikanten en je ziet dat 15.000 euro voor een topmodel niet zo heel uitzonderlijk meer is. Ook sommige gravelbikes klokken intussen al op dat soort bedragen af. Je kan je dan terecht afvragen – en dat doen wij ook – waar houdt dat op? En wie heeft zomaar even meer dan 10.000 euro klaarliggen voor een fiets waarmee je over het grind stuift of door modderwegen ploetert?

Traditionele look

Gelukkig verliezen fabrikanten ook de aluminium gravelbikes aan de ondergrens van het budgettaire spectrum niet uit het oog. Al wordt het ook daar steeds moeilijker om nog een degelijke fiets met een interessante groepset te scoren voor minder dan 2000 euro. Al doet Conway toch een poging met de GRV 6.0. Toegegeven: ook bij ons was het Duitse merk niet meteen ‘top of mind’ wanneer we aan gravelbikes dachten. Maar de GRV 6.0 is verre van een lelijk eendje. Het glanzend zwarte aluminium frame en de carbon voorvork worden opgeleukt door details in oranje met cyaanblauw en een subtiele branding. In combinatie met de ‘tanwall’ Continental-banden mag dat er zeker wezen. Buiten de wat golvende voorvork, zijn de buisvormen van het frame vrij traditioneel: vooral ronde vormen, een hoog aangezette staande achtervork en uit de kluiten gewassen lasnaden. Ook daar zijn liefhebbers voor te vinden.

(lees verder onder de foto’s)

Geen pluimgewicht

Je moet geen diploma industrieel ingenieur hebben om te weten dat een aluminium frame een stukje zwaarder is dan een carbon exemplaar. Voeg daar ook de vrij potige wielset met Mach1-velgen en Formula-naven én de GRX400 ‘instapgroepset’ van Shimano aan toe, dan weet je dat die GRV 6.0 van Conway geen pluimgewicht is. Aan onze weeghaak klokt de fiets in maat M af op 10,8 kilo. Niet obees, maar ook voor een aluminium fiets is dat bezwaarlijk licht te noemen. En – spoiler alert – dat laat zich in het rijgedrag wel voelen.

Om gezwind een steile helling op te knallen beschik je best over een stel wonderbenen. De fiets op stroken ‘Spaans vlak’ aan de praat houden is eveneens niet van de poes, mede door de zware basiswielset waarvoor gekozen werd. Die maken deze fiets op slag een stuk minder dynamisch. Ook de interne velgbreedte van 19 millimeter is intussen wat voorbijgestreefd en zorgt ervoor dat de 40 millimeter brede banden als paddestoelen op de velg staan.

Natuurlijk zijn we ook niet te beroerd om toe te geven dat we verwend zijn. Fietsenmerken sturen vaak hun meest blitse (en dure) testfietsen op, terwijl deze gravelbike met z’n verkoopprijs van 1699,95 euro in het juiste perspectief gezien moet worden.

No nonsense gravelbike

Op zich vallen er zeker een paar lansen te breken voor aluminium als framemateriaal van gravelbikes. Afgezien van gravelraces, is je snelheid van ondergeschikt belang en dus mag zo’n fiets best iets meer wegen wat ons betreft. En wanneer je met de gravelbike de Australische outback zou doorkruisen, dan boezemt zo’n stevig alu frame toch nog net dat tikkeltje meer gemoedsrust in dan een broos carbon exemplaar. Het ‘no nonsense’-gehalte van een aluminium fiets is een stukje groter en zeker offroad is dat verre van verkeerd. Dat is ook wat we kunnen appreciëren aan de simpele Conway GRV 6.0.

De fiets oogt en is in feite heel erg eenvoudig, zonder exotische framevormen, met de kabels ‘mechanic friendly’ buitenom, een trapas met schroefdraad en een overvloed aan bevestigingspunten voor fietstassen, verlichting of spatborden. Een betaalbaar vehikel voor beginnende gravelbikers die de trails willen verkennen of eens op bikepackingtrip willen vertrekken. Hou er als je gaat bikepacken wel even rekening mee dat de kabels en leidingen aan het stuur wat in de weg kunnen hangen van een stuurtas.

Budgetvriendelijke afmontage

Qua schakel- en remprestaties kan je zoals altijd op beide oren slapen met de budgetvriendelijke Shimano GRX-400 groepset. De afstelling van de achterderailleur op onze testfiets kon beter, maar dat had dus niks met het systeem op zich te maken. Het dubbele crankstel is hier uiteraard van het type GRX600 omdat dit niet in GRX400-variant bestaat. De voorbladen hebben trouwens een 30/46-vertanding. In combinatie met de 10-speed 11-32 cassette, mag het bereik van de versnellingen nergens een probleem vormen en zijn ook de stapjes tussen de versnellingen vrij klein. Al zouden we toch voor een ruimere cassette kiezen als we bepakt en gezakt richting Ardennen of het hooggebergte zouden trekken voor een kampeeravontuurtje.

Voorts komen we veel merkeigen onderdelen tegen: de stuurpen, stuurbocht en zadelpen met 27,2 mm diameter zijn allen gemaakt van aluminium. De ‘GRV bar’ heeft zoals op quasi alle gravelbikes een lichte ‘flare’: de uiteindes van het stuur waaieren wat uit naar buiten waardoor je meer controle en meer stabiliteit ervaart met de handen onderin de beugel. De banden shopte Conway in eigen land: de GRV 6.0 wordt afgemonteerd met een 40mm brede Continental Trail vooraan en een even brede Terra Speed achteraan.

Volvo break

Zoals gezegd hebben het totaalgewicht van net geen 11 kilo en de instapwielset hun effect op het klim- en acceleratievermogen van de Conway. Sturen verloopt zonder verrassingen: de vlakke balhoofdbuishoek van 70° wordt gecombineerd met een vrij korte stuurpen om toch de nodige schwung en wendbaarheid te bewerkstelligen. Maar je kiest deze fiets uiteindelijk best wanneer je houdt van stabiliteit en een vrij rechte zithouding. De Conway GRV 6.0 is geen nerveuze snelheidsmaniak op de groads. Hij is eerder te vergelijken met zo’n hoekige Volvo break uit de jaren negentig. Daarmee bedoelen we: een niet kapot te krijgen kilometervreter die vandaag nog altijd rondrijdt in Afrika of Centraal-Azië.

Dit is een complexloze gravelbike om ongegeneerd mee te ‘cruisen’. Al had een carbon zadelpen en een stel andere wielen het rijcomfort nog kunnen verzachten. Want ondanks de carbon voorvork en 40 millimeter brede banden gaan de alu fiets en stugge wielen met weinig trillingen aan de haal en was het bij momenten stuiteren geblazen. Breder rubber monteren kan, maar de maximale bandbreedte wordt niet vermeld op de website van Conway.

Conclusie

Het no nonsense-gehalte van deze goedkope gravelbike bevalt ons wel, het gewicht wat minder. De geometrie is goed uitgebalanceerd en creëert een zekere rit, zonder al te veel verrassingen. Het stijve aluminium frame en de Shimano GRX400-groepset vormen een goeie basis om met de GRV 6.0 kilometers te vreten op de gravelpaden dicht bij huis of ver weg, want de vele bevestigingsnokjes maken meerdaagse avonturen zeker mogelijk. Al zouden wij persoonlijk nog wat extra centjes van de bankrekening halen voor een setje kwalitatievere wielen en een carbon zadelpen. Dat gaat het rijplezier van deze Duitser alleen maar ten goede komen.

De GRV 6.0 is de op één na goedkoopste gravelbike van Conway en kost dus 1699,95 euro. Meer info over deze fiets vind je op de website van Conway

TAGS:
Datum:
Auteur:
Fotograaf:

Lees ook

Wij verkenden het parcours van het BK Gravel in Turnhout

De Kempense grindbak rond Turnhout is op 1 mei 2024 eventjes het epicentrum van het gravelracegebeuren. Die dag zal de nieuwe Belgisch kampioen er uit het stof opstaan. Op het biljartvlakke parcours zien best wel wat renners – zowel profs als amateurs – hun kans schoon om een mooie uitslag te rijden. Onze man speldt ook een rugnummer op en trok vorige week op verkenning.

Panaracer vernieuwt z’n bandengamma

De Gravelking SK van Panaracer is een oude bekende in het wereldje. Al tien jaar draait het rubber mee en dus vond Panaracer dat het hoog tijd was voor een update én een splinternieuwe Gravelking-band: de X1.

Gamma Time-pedalen overzichtelijker gemaakt

Time-pedalen zijn nog niet zo lang onder de hoede van Sram terechtgekomen, dus was het een kwestie van tijd voor er vernieuwingen zouden gebeuren. De complete lijn is nu vereenvoudigd, kreeg een nieuwere stijl en kreeg ook een aantal updates.