100% Getest: Pearl Izumi Expedition PRO gravelschoenen

De Expedition PRO-schoenen van Pearl Izumi zijn ontwikkeld voor gravelbikers die een performante schoen zoeken, maar tegelijk geen compromissen willen sluiten op vlak van comfort. Wij gingen ermee aan de slag en kunnen je al verklappen dat deze patta’s in de bovenste schuif van onze schoenenkast zijn beland.

Wat is een goeie gravelschoen? Iedereen heeft er wellicht een andere mening over. Voor de een is comfort het allerbelangrijkste, voor de ander moet hij vooral duurzaam zijn. En – als het even kan – natuurlijk ook een leuk kleurtje en een interessante prijs hebben. De Expedition PRO-schoenen van Pearl Izumi vinken wat mij betreft heel wat kenmerken aan die ik prettig vind bij een paar gravelschoenen en werden de afgelopen maanden één van mijn favorietjes. Ik leg je even uit waarom!

Niet goedkoop

Misschien beginnen met het minder goeie nieuws? De Expedition PRO-gravelschoenen kosten 250 euro en zijn daarmee het op één na duurste paar in het hele gamma van Pearl Izumi. Enkel de PRO AIR-wegschoenen gaan er met hun 400 euro nog vlotjes over. Voor heel wat mensen is de kous misschien nu al af, maar geloof me: het is echt geen slecht idee om te investeren in een goed paar schoenen en indien nodig iets meer te betalen. Je schoenen vormen een heel belangrijk contactpunt met je fiets en zeker wanneer je lange dagen in het zadel spendeert, is het geen overbodige luxe om een te kunnen rekenen op een paar schoenen dat je als gegoten zit. Al is dat natuurlijk ook voor iedereen anders…

Mij bevalt de pasvorm van de Expedition PRO’s wel. Stop je voet erin en je hebt meteen het gevoel dat hij goed vastzit in de stevige hielkap. Tegelijk hebben je tenen nog voldoende bewegingsruimte. Het binnenzooltje is vrij standaard, maar voor mij werkt dat wel. Ik heb het geluk vrij normale voeten te hebben en dus is er geen nood aan specifieke schoenzolen.

Synthetische bovenschoen: licht en toch duurzaam

De bovenschoen is gemaakt van licht en vrij soepel synthetisch materiaal. Tegelijk is die stof ook wel stevig en duurzaam. Ik heb de schoenen nu een paar maanden gedragen, zowel in het stof als de modder, en merk nog geen krassen of slijtage op. Deze dingen kunnen tegen een stoot, zoveel is zeker! Om de schoenen min of meer ademend te maken, werden best veel perforaties voorzien. Je kan de Expedition PRO’s dus gerust het jaar rond dragen, maar hou er rekening mee dat je voeten niet droog zullen blijven in de nattigheid. Ze zijn ook niet bijster veel gevoerd vanbinnen om het gewicht laag te houden, waardoor je in de winter dus wel een overschoentje kan verdragen.

Supercomfortabel

Het draagcomfort van de Expedition PRO’s wordt pas echt voelbaar wanneer je de dubbele BOA L6C-sluiting aandraait. De tong van de schoen is dik en de combinatie met de soepele TX-veters in die BOA-sluitingen creëert een heel comfortabele fit zonder voelbare drukpunten. Het lijkt wel alsof er een kussentje tussen je wreef en de veters zit. Het is vooral hier dat deze schoenen voor mij het verschil maken met de andere gravelschoenen die ik in de kast heb staan. Ik vind ze supercomfortabel, waardoor ik ze graag draag tijdens langere dagtochten.

Buitenzool van carbon en TPU

Ook voor wie zich graag het snot voor de ogen vlamt tijdens gravelwedstrijden zijn deze Pearl Izumi’s geen onaardige keuze. De buitenzool bestaat voor 60 procent uit carbon, wat een goeie basisstijfheid biedt. De rest van de zool is afgewerkt met beschermend TPU dat ervoor moet zorgen dat het carbon niet al te fel beschadigd geraakt. De noppen hebben een vrij open profiel dat specifiek voor gravel is ontwikkeld, maar waarmee je ook in modderige omstandigheden gerust eens voet aan de grond kan zetten. Ook rondwandelen aan de start of finish van een graveltocht lukt aardig met deze Expedition PRO’s. Op de schoenen kunnen schoenplaatjes gemonteerd worden die je met twee bouten vastzet, zoals het Shimano SPD- systeem.

Conclusie

De naam zegt het al, maar de Expedition PRO is echt wel de perfecte kruising tussen de PRO Road-wegschoenen en de Expedition-mountainbikeschoenen van Pearl Izumi. De carbon zool en het performante karakter van de PRO Road wordt gecombineerd met de stevigheid en duurzaamheid van een mountainbikeschoen. En dat is de ‘sweet spot’ waar heel wat gravelbikers – en dan vooral gravelracers – vandaag naar op zoek zijn. Al is het toch vooral het draagcomfort wat mij het meest opviel en kon bekoren. De dikke tong van de schoen in combinatie met de gevlochten TX-veters in de BOA-sluitingen zorgt voor een heel aangenaam gevoel ter hoogte van je wreef. De stevige hielkap maakt dat je voet goed vastzit in de schoen: ideaal voor wie er graag de pees oplegt.

De adviesprijs van de Pearl Izumi Expedition PRO’s is zoals gezegd 250 euro. Je kan deze gravelschoenen in elf maten kopen, van 39 t.e.m. 49. Halve maten zijn er niet. De maatvoering is trouwens vrij standaard. De schoenen vallen dus niet kleiner of groter dan normaal uit. Qua kleur is er minder keuze: de schoenen worden voorlopig enkel uitgebracht in groenachtig ‘urban sage’. Maar laat dat net een stoer kleur zijn dat best wel bij het gravelgebeuren past.

Meer info over de Expedition PRO-schoenen vind je op de website van Pearl Izumi.

TAGS:
Datum:
Auteur:
Fotograaf:

Lees ook

Gravel Trans Jura: Spartaans afzien in Zwitserse schoonheid

De allereerste editie van Gravel Trans Jura in het Zwitserse Juragebergte was een Spartaanse onderneming. De overvloedige regen had grote delen van het parcours herschapen tot modderbaden. Maar de overweldigende schoonheid van de natuur maakte veel goed. ’En achteraf komt altijd die glimlach terug’, aldus organisator Christian Rocha. Hij had gelijk, ook al echode mijn gevloek meermaals tussen de bergwanden van de Jura.

Cyclowax Clean Chain Starter Kit

De laatste tijd is het hotwaxen van kettingen letterlijk een “hot item” in de wielerwereld. Waar het vroeger slechts hier en daar gebruikt werd neemt het tegenwoordig een steeds hogere vlucht. Eén van de aanbieders van zo’n hotwaxsysteem is de Belgische startup Cyclowax, dat onlangs een samenwerking met het team van Lidl-Trek is aangegaan en eerder al Greg Van Avermaet als ambassadeur in hun rangen had.

Eerste Canyon-schoenen zitten meteen in topsegment

Canyon laat zijn voeten niet slepen, want het Duitse merk komt nu ook met weg- en offroadschoenen op de markt. Het pakt dat meteen serieus aan, want de Tempr CFR zit in het hoogste segment en is klaar voor gebruik in de koers.