Eerste indruk: Specialized geeft de Diverge extra achtervering

De Specialized Diverge STR zal hoofden laten draaien, want de achterdemper is niet bepaald subtiel geïntegreerd in het geheel. Het geheim van het extra comfort zit echter niet enkel in die tweede Future Shock, maar ook in de extra buis tussen de zadelbuis en zadelpen. Wij mochten het alvast uitproberen.

De Diverge STR leeft verder binnen de Diverge-familie, naast de ‘hardtail’ die al bestond, en heeft dus 47 mm (2.1” in 650b) bandruimte, SWAT-ruimte en montagepunten voor tassen. Die nieuwe versie moest niet alleen meer comfort bieden, maar ook licht en responsief blijven. In die eerste opdracht lijken de ingenieurs geslaagd, want de STR weegt 1050 gram (geverfd frame), maar als je alle hardware erbij doet, zit je 400 gram zwaarder dan een gewone S-Works Diverge. Geen enkel greintje kracht gaat verloren dankzij het rigide chassis dat je trapkracht afzondert van de vering. De veerrichting voelt heel natuurlijk en niet beperkend aan, geeft Specialized mee.

De 20 mm demping van de Future Shock 2.0 vooraan wordt bij de STR aangevuld met een gedempte achtervering van 30 mm aan de achterkant. Het geheim in het recept is de ‘frame post’ (vertaald: de kaderpen, een mix van een framebuis met een zadelpen), een flexibele carbon buis die je vastzet in de staande buis en die kan naar voor en achter bewegen. Die frame post kan je in twee posities vastzetten, waardoor je per type frame post kan kiezen voor een hardere of zachtere instelling.

Er zijn maar liefst negen types van die frame post, die passen bij een ruime waaier aan gewichtsklasses van fietsers. Die verschillende gradaties aan flexibiliteit worden bereikt door verschillende carbon layups. Elke framemaat wordt geleverd met twee verschillende frame posts, waardoor je quasi altijd een passende flexibiliteit vindt. Wil je toch experimenteren met een andere frame post, dan kan je een andere kopen.

Via de ‘boot’ (de rubberen afdekking die vuil weghoudt van de opening tussen zadelbuis en frame post) en de ‘tendon’ (de buis richting de bovenbuis) wordt de frame post verbonden met de demper in de bovenbuis. Die demper zorgt dat de vering goed onder controle blijft. Bovendien kan je de schakelaar in drie posities zetten: open, medium of vast. De uitgaande slag van de demper kan je finetunen, zoals de rebound bij een MTB. Deze demper werkt wel omgekeerd ten opzichte van een voorvork, want eerst heb je een uitgaande beweging, dan gaat hij terug naar binnen.

Zet de demper in drie posities naargelang het parcours.

De zadelpen zit door dit hele systeem dus niet vast in de zadelbuis, maar in die befaamde frame post. Daardoor beïnvloedt een dropper (27,2 mm diameter) het gedrag niet. Specialized raadt trouwens aan om geen flexibele zadelpen te gebruiken maar een gewone, rigide zadelpen, zodat het STR-systeem zijn werk kan doen. Het advies luidt om de setback van het zadel 5 à 10 mm naar voren en lichtjes naar met de punt naar beneden af te stellen, zodat alles perfect op zijn plaats valt als je gewicht op het zadel terechtkomt. Qua geometrie is er niet veel veranderd ten opzichte van de gewone Diverge: de achtertrein is 7 mm langer en het bracket is 5 mm hoger.

Lijkt ingewikkeld, dus waarom kozen ze niet gewoon voor een verende zadelpen? Teveel compromissen, zo luidt het, want soms word je daarmee harder teruggeslagen dan de originele klap. Het ingenieursteam in Morgan Hill heeft ook getest met een volgeveerd frame en daarna met een excentrische as, om uiteindelijk bij het huidige ontwerp te stranden.

Ze noemen de demper een quasi onderhoudsvrij product, dus het is geen verende voorvork die om de zoveel uur een onderhoud nodig heeft, maar het blijft een product dat uiteindelijk kan verslijten en dat je dan moet vervangen. Er zit wel twee jaar garantie op en de Future Shock-dempers vooraan en achteraan worden ondersteund als reserveonderdelen. Ter referentie: na 6 jaar maakt Specialized nog altijd reserveonderdelen voor de eerste Diverge, dus je zit goed voor een lange tijd.

Er komen drie modellen, die overigens allemaal hetzelfde 11r carbon frame hebben: de S-Works (8,5 kg – 15.000 euro), Pro (8,9 kg – 9500 euro) en Expert (9,5 kg – 7500 euro), allemaal met SRAM Eagle AXS (Red, Force, Rival). De S-Works krijgt als eerste standaard het Mirror-zadel. Wil je de apart verkrijgbare frameset (5700 euro) met een mechanische groep uitrusten, dan kan dat, maar wel enkel met 1X. Er is trouwens geen gewone S-Works Diverge meer, enkel een Expert en Comp bij het 9r-frame en een Sport.

Eerste indruk

Om een goede eerste indruk op te doen, nodigde Specialized ons uit in Lage Vuursche voor een gravelrit van 53 kilometer. Daarbij kregen we alles voorgeschoteld van brede bospaden tot flowy MTB-singletracks, en van zandpaden tot lichte modder en asfalt. Hoge snelheden werden niet geschuwd, met dank aan een aantal gedreven collega’s die geen zin hadden in die naderende regenbui. Daardoor moesten we geregeld stevig optrekken na de bochten, zodat we effectief konden ondervinden dat het echt wel goed zit met die stijfheid. Het bracket lijkt inderdaad goed afgescheiden van die vering aan de bovenkant, zodat hij heel direct accelereert. Wij reden met de S-Works, maar aangezien de twee andere uitvoeringen hetzelfde frame en dezelfde techniek gebruiken, verwachten we gelijkaardige sensaties.

De Future Shock vooraan kennen we van de Roubaix en de gewone Diverge, dus waren we opnieuw snel vertrouwd met de demping onder de stuurpen. Die houdt de vermoeidheid weg van de armen en nek. Achteraan wordt die nu aangevuld door een nieuwe Future Shock en die bleek heel aangenaam. Je hebt veel minder vaak de nood om uit het zadel te komen om een klap te vermijden, want die impact wordt nu uitstekend opgevangen, zonder dat je gaat slingeren of dansen op het zadel. Dat moet dan weer komen doordat de demper de doorbuiging van de frame post goed onder controle weet te houden.

We kwamen zelfs per toeval op ruiterpaden terecht en dat bleek een uitstekende, omgewoelde ondergrond om het effect van de dubbele Future Shock te beoordelen. Normaal val je daarop gewoon stil omdat er te veel putten zijn, maar deze keer konden we gewoon doorrijden, doordat we kracht konden blijven zetten vanuit het zadel. Samengevat: de Diverge STR is een paar honderd gram zwaarder (en even veel euro’s duurder), maar blijft een fiets die tot zijn recht komt op snelle stukken, zelfs op asfalt, en nog meer op moeilijke ondergronden.

TAGS:
Datum:
Auteur:
Share on facebook
Share on twitter
Share on linkedin
Share on whatsapp
Share on email

Lees ook

Eerste indruk: Ridley Grifn slaat brug tussen asfalt en grind

Ridley introduceert een nieuwe naam in zijn gamma. De Grifn vervangt de Kanzo Speed en slaat de brug tussen een endurance racefiets en snelle gravelbike. Hij is dan ook zowel met race- als met gravelgroepsets verkrijgbaar. Wij konden hem al testen in combinatie met de nieuwe Shimano 105 Di2.

Gravel Earth Series: 6 gravelorganisaties wereldwijd bundelen de krachten

De gravelevents schoten de afgelopen jaren als paddestoelen uit het grind. Het is dus voor organisatoren zoeken naar slimme manieren om gravelaars bij hen aan de start te krijgen. Zes bekende gravelevents wereldwijd bundelen daarom nu de krachten en vormen de Gravel Earth Series. (Foto: Octopus Gravel Zwitserland)

Grinduro Germany: Amerikaanse trendsetter in de Eifel achter Oost-België

Grinduro is een Amerikaanse gravelrace. Hun slogan maxin’ and relaxin’ klinkt als een hippe marketingformule, maar fietsen in het Duitse gravelwalhalla Hellenthal, in de Eifel net achter Oost-België, is nooit een slecht idee. We gingen op zoek naar verbinding, met natuur en kameraadschap.