Halle en Leuven zijn start- en aankomstplaats van WK Gravel 2024

De UCI Gravel World Championships 2024, het WK voor gravelbikes dat in Vlaanderen zal plaatsvinden, krijgt vorm. De Brabantse Wouden, de groene long van Vlaams-Brabant, vormt het decor van dat WK in oktober 2024. De aankomst van alle wedstrijden ligt in Leuven, Halle is de startplaats. Als generale repetitie wordt in 2023 ook het allereerste BK Gravel beslecht in Oud-Heverlee.

Van Halle naar Leuven doorkruisen de renners dus de Brabantse Wouden van west naar oost. Na de start in Halle rijden de renners eerst een lus in de buurt om opnieuw langs de start te passeren. Dan gaat het via het Hallerbos en het Zoniënwoud naar het Meerdaalwoud. Daar werken de eliterenners meerdere keren een lus af alvorens te finishen in Leuven. Zowel in de buurt van de start als de aankomst zullen fandorpen gemaakt worden. Nu de start en aankomst vastliggen, kan werk worden gemaakt van het concrete parcours, waarvoor ook ANB (Agentschap Natuur en Bos) en de diverse gemeenten nog geraadpleegd zullen worden. 

(lees verder onder de foto)

Vlaanderen tonen als wielernatie

“Na het 100ste WK wielrennen dat in 2021 in Vlaanderen plaatsvond, haalden we ook het WK gravel naar Vlaanderen. Met onze Brabantse Wouden als prachtig groen decor, kunnen we Vlaanderen zo opnieuw tonen als wielernatie met groot organisatorisch talent”, zegt Ben Weyts, Vlaams minister van Sport. “Zowel sportieve als recreatieve fietsers kunnen op gravelroutes terecht om de prachtige natuur die ze doorkruisen maximaal te beleven. Via het WK gravel willen we de Brabantse Wouden en de gravelroutes die er lopen maximaal tonen aan fietsliefhebbers uit Vlaanderen en ver daarbuiten. Met de organisatie van dit kampioenschap in Vlaanderen gaan we de wereld laten zien dat sport en natuur perfect in harmonie kunnen samengaan”, zegt Vlaams minister van Toerisme en Natuur Zuhal Demir.

Vlaams-Brabant als ‘#gravalhalla’ van Vlaanderen

“De koers is thuis in Vlaams-Brabant”, zegt gedeputeerde Gunther Coppens. “Vorig jaar mochten we nog het wereldkampioenschap op de weg verwelkomen in onze provincie en nu dus het WK en BK gravel. We zijn blij dat we hier opnieuw een samenwerking met gemeenten en Vlaanderen tot stand kunnen brengen om een topevenement naar onze provincie te halen. Zo werken we samen met Vlaanderen aan de verdere uitbouw van het sportief fietsen in Vlaams-Brabant, waar gravel uiteraard ook deel van uitmaakt. We zetten al enige tijd in op gravel als nieuwe discipline binnen het sportief fietsen. Ondertussen hebben we diverse gravelroutes in de Brabantse kouters, het Hageland en het Pajottenland. Met dit WK zetten we dus opnieuw een stap vooruit om duidelijk te maken dat Vlaams-Brabant en sportief fietsen nagenoeg synoniemen zijn.”

(lees verder onder de foto’s)

Meerdaalwoud
Meerdaalwoud

Het Belgische Golazo als organisator

Ook organisator Golazo is niet aan zijn proefstuk toe. Christophe Impens: “We stonden met Golazo mee aan de wieg van het recreatief gravelen in ons land. Internationaal creëerden we de UCI Gravel World Series en daarmee ook het allereerste WK dat daar het slotakkoord van is. We zijn heel blij met het enthousiasme en de investering van Vlaanderen en Vlaams-Brabant om het WK hier te organiseren. Bij Leuven, Halle en Oud-Heverlee voelen we dezelfde goede vibes om deze jonge wielerdiscipline mee te omarmen. We zijn ervan overtuigd dat we er samen in zullen slagen een mooi en groots WK te organiseren in en met respect voor het groen en de natuur en dus in de geest van wat gravelen is.”

Oud-Heverlee huisvest ook het BK Gravel 2023

Het parcours van het WK – meer bepaald de finishlus in het Meerdaalwoud – loopt in elk geval al door Oud-Heverlee. Die gemeente fungeert volgend najaar, op 15 oktober 2023, dan ook als start- en aankomstplaats van het eerste BK gravel dat dan zal georganiseerd worden. Het wordt tegelijk een eerste kennismaking met het WK-parcours en de lokale ronde in het Meerdaalwoud.

Katrien Timmermans, schepen van Sport: “Oud-Heverlee, gelegen in het Meerdaalwoud, is een waar paradijs voor alle fietsers én zeker voor de gravelaar. De start en aankomst van het Belgisch kampioenschap bevindt zich op het Zoet Water, een plaats waar natuur, recreatie, horeca en erfgoed samenkomen. Daar kan Oud-Heverlee een quasi volledig onverhard parcours aanbieden voor de gravelaar.” 

(lees verder onder de foto’s)

Meerdaalwoud
Meerdaalwoud

Ontdek zelf de Brabantse Bossen met onze GRIT!-gravelroutes

Wil je zelf het terrein al eens verkennen waar in 2023 het BK Gravel en in 2024 het WK Gravel zal worden verreden? Tussen de Tracks van Grit! vind je de Meerdaalwoudroute en de Kolenwoudroute, uitgestippeld door onze eigenste parcoursbouwer Pieter Stockmans.

Net als het BK volgend jaar start onze gravelroute in het Meerdaalwoud aan de Zoete Waters in Oud-Heverlee. Ze is gebouwd om aan 30-40 per uur door het bos te racen over lange, met monumentale beuken omzoomde dreven. We laten je werkelijk alle hoeken van dit prachtige stukje natuur zien, zodat jij je perfect kan inbeelden wat de graveltoppers in 2023 en 2024 onder de wielen geschoven krijgen.

(lees verder onder de foto)

De Kolenwoudroute – die deels werd uitgestippeld door De Parcoursbouwer – brengt je net als de renners o.a. door het Hallerbos, Zoniënwoud en Meerdaalwoud: restanten van het mythische Kolenwoud dat zich ooit uitstrekte van de Noordzee tot de Rijn. Deze rit in lijn is 226 kilometer lang en brengt je van Geraardsbergen via Halle naar Leuven. Je fietst dus letterlijk de gravelprofs achterna. Of beter gezegd: zij fietsen in jouw bandensporen!

Ben je op zoek naar nog meer graveltroeven van Vlaams-Brabant? Trek dan zeker ook eens naar het Hageland, ten oosten van Leuven. Ook daar tekende Pieter Stockmans parels van tochten uit in en rond Lubbeek en in Zuid-Hageland.

(lees verder onder de foto’s)

GRIT! Meerdaalwoud
GRIT! Kolenwoudroute

Toppers aan de start

De UCI Gravel World Championships 2024 wordt de derde editie van dat WK gravel. Het eerste vond plaats in oktober dit jaar in het Italiaanse Veneto en werd gewonnen door onze landgenoot Gianni Vermeersch. Zijn ogen fonkelden bij de persvoorstelling dan ook: “Na de eerste wereldkampioen ook de eerste Belgische kampioen in het gravel worden, daar wil ik voor gaan. Het WK noteer ik ook al met stip. Ik ken de regio van een aantal cyclocrossen in het verleden. Hier valt een zeer mooi parcours uit te stippelen met ook best wat hoogtemeters. Spek naar mijn bek, ik kijk er al naar uit en ik zal niet de enige zijn.” Naast Vermeersch zullen tal van andere landgenoten die hun liefde voor het gravelen niet wegsteken ook in 2024 tot de favorieten behoren.

(lees verder onder de foto)

Photo: Tommaso Pelagalli/SprintCyclingAgency©2022

Je kwalificeren voor het WK Gravel: hoe gaat dat?

Voor de UCI Gravel World Championships moet je je kwalificeren via massa-evenementen verspreid over vijf continenten en over een volledig jaar. Het unieke aan deze wielerdiscipline is dat de amateurgravelaar samen aan de start staat met de absolute wereldtop uit meerdere fietsdisciplines. Zo reden dit jaar eliterenners als Gianni Vermeersch, Mathieu van der Poel, Greg Van Avermaet, Daniel Oss en Zdenek Stybar het WK gravel.

TAGS:
Datum:
Auteur:
Share on facebook
Share on twitter
Share on linkedin
Share on whatsapp
Share on email

Lees ook

Eerste indruk: Ridley Grifn slaat brug tussen asfalt en grind

Ridley introduceert een nieuwe naam in zijn gamma. De Grifn vervangt de Kanzo Speed en slaat de brug tussen een endurance racefiets en snelle gravelbike. Hij is dan ook zowel met race- als met gravelgroepsets verkrijgbaar. Wij konden hem al testen in combinatie met de nieuwe Shimano 105 Di2.

Gravel Earth Series: 6 gravelorganisaties wereldwijd bundelen de krachten

De gravelevents schoten de afgelopen jaren als paddestoelen uit het grind. Het is dus voor organisatoren zoeken naar slimme manieren om gravelaars bij hen aan de start te krijgen. Zes bekende gravelevents wereldwijd bundelen daarom nu de krachten en vormen de Gravel Earth Series. (Foto: Octopus Gravel Zwitserland)

Grinduro Germany: Amerikaanse trendsetter in de Eifel achter Oost-België

Grinduro is een Amerikaanse gravelrace. Hun slogan maxin’ and relaxin’ klinkt als een hippe marketingformule, maar fietsen in het Duitse gravelwalhalla Hellenthal, in de Eifel net achter Oost-België, is nooit een slecht idee. We gingen op zoek naar verbinding, met natuur en kameraadschap.